Ruimtevaart

2018-02-07 00:04:24 A SpaceX Falcon Heavy rocket lifts off from historic launch pad 39-A at the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida, U.S., February 6, 2018. REUTERS/Thom Baur epa03019380 Member of the next expedition to the International Space Station, Dutch astronaut Andre Kuipers seen before the final test in Star City Cosmonaut Training Centre outside Moscow, Russia 30 November 2011. The lauch of the mission is scheduled for 21 December 2011.  EPA/MAXIM SHIPENKOV

Ruimtevaart is alles wat de mens onderneemt in de ruimte, zowel bemand als onbemand. De ruimtevaart begon in de jaren '50 en heeft zich ondertussen steeds verder ontwikkeld.

Ruimtewedloop

Het begin van de ruimtevaart werd bepaald door de ruimtewedloop. De Verenigde Staten en de Sovjet-Unie, verwikkeld in de Koude Oorlog, wilden elkaar aftroeven door als eerste de ruimte te veroveren. Op 4 oktober 1957 lanceerde de Sovjet-Unie de Spoetnik 1. Het was de eerste geslaagde kunstmaanlancering. Later dat jaar brachten ze ook het eerste levende wezen in de ruimte: het hondje Laika. Op 12 april 1961 slaagde de USSR er ook in om de eerste mens, Joeri Gagarin, de ruimte in te sturen.

Ook de Verenigde Staten hadden een primeur. Op 16 juli 1969 begon de Apollo 11, met daarin 3 astronauten, aan een reis van meer dan 384.000 km richting de maan. De astronaut Neil Armstrong zette, 21 juli 1969, als eerste mens voet op de maan, Buzz Aldrin volgde. De hele wereld volgde de maanlanding via radio of televisie. Sinds die memorabele dag hebben ruimtevaart en ruimteonderzoek zich steeds verder ontwikkeld.

Ruimtemissies

Tegenwoordig cirkelen er vele satellieten om de aarde die voor allerlei doeleinden, zoals navigatie, televisie of weersvoorspelling, gebruikt worden.

Ook de ruimte zelf wordt verder onderzocht. Zestien landen, waaronder de VS, Rusland, België en Nederland hebben in 1998 afgesproken om een internationaal ruimtestation op te richten, het ISS. Daar doen astronauten sinds 2000 allerlei tests in de hoop iets te ontdekken waar mens en maatschappij bij gebaat zijn.

Europese ruimtesonde Rosetta werd in 2004 gelanceerd om in de buurt van de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko te komen. Vervolgens zal de ruimtesonde anderhalf jaar lang de komeet bestuderen. Dit onderzoek wordt grotendeels gedaan door de robotverkenner Philae, die op 13 november 2014 succesvol landde op de planeet.

In 2006 lanceerde NASA de ruimtesonde New Horizons. Deze sonde gaat onderzoek doen naar Pluto en andere hemellichamen in de Kuipergordel. Op 14 juli 2015, 9,5 jaar later, arriveerde de sonde bij Pluto.

Ruimtesondes maken jarenlange reizen om sterren en planeten van dichtbij te onderzoeken. Zo zijn de onbemande ruimtesondes Voyager 1 en 2 in 1977 gelanceerd om het zonnestelsel te onderzoeken. Deze ruimtesondes werken nog steeds en in augustus 2012 verliet de Voyager 1 het zonnestelsel. Nooit eerder kwam een door een mens gemaakt object zo ver!

Er zijn ook plannen voor een bemande missie naar Mars. Ruimtevaartorganisaties zoals NASA en ESA hopen dit rond 2030 mogelijk te maken. Er zijn ook commerciële projecten, zoals het Nederlandse Mars One. Zij willen in 2022 de eerste mensen naar Mars sturen om daar een kolonie te stichten. Het is niet de bedoeling dat ze terugkeren. Meer over de verschillende reizen naar Mars is te vinden in het dossier Missie naar Mars.

Ruimtesonde Juno werd in 2011 gelanceerd om onderzoek te doen naar Jupiter en het ontstaan van ons zonnestelsel. Op 5 juli 2016 werd de sonde succesvol in een baan om Jupiter gebracht.

Nederlandse en Belgische astronauten

België heeft twee astronauten. Dirk Frimout was de eerste Belgische ruimtevaarder in 1992. Frank De Winne volgde op 30 oktober 2002. Hij verbleef negen dagen in het ISS.

Ook Nederland kent twee astronauten: Wubbo Ockels en André Kuipers. Wubbo Ockels ging in 1985 naar de ruimte. Hij verbleef er zeven dagen. André Kuipers ging twee keer de ruimte in. De eerste keer in 2004, de tweede keer van 21 december 2011 tot 1 juli 2012.

Dossier:

Ruimtevaart

Laatste wijziging: 28 maart 2018
Dossier Thema: Wetenschap en Techniek