Infectieziekten

De Legionella Pneuophila bacterie ongeveer negenduizend keer uitvergroot met een electronen microscoop. De bacterie is de veroorzaker van de veteranenziekte. Zika-virus

Een infectie of infectieziekte ontstaat als ziekteverwekkende micro-organismen het lichaam binnendringen en zich gaan vermenigvuldigen.

De infectie kan pijn, zwelling, koorts en/of een algemeen ziektegevoel veroorzaken. De verschijnselen kunnen mild tot heftig zijn, maar sommige virale infectieziekten verlopen zonder symptomen. Infecties en infectieziekten worden veroorzaakt door bacteriën, virussen, parasieten of schimmels. Deze micro-organismen zijn meestal alleen door een microscoop zichtbaar, en zij komen van nature voor op onze huid, slijmvliezen en in het maag-darmkanaal.

We kennen in de westerse wereld niet zulke grote uitbraken van besmettelijke infectieziekten als bijvoorbeeld in Afrikaanse en Aziatische landen. Natuurlijk is ons klimaat gunstiger dan dat van de derde wereld, maar ook betere hygiëne en goede gezondheidszorg spelen hierbij een rol.
In 2014 brak een nieuwe ebola-epidemie uit in West-Afrika. Begin 2016 brak het zika-virus uit in grote delen van Midden- en Zuid-Amerika.

Antibiotica

Soms kunnen antibiotica ingezet worden bij bacteriële zieken. Antibiotica genezen geen infectie, maar stoppen wel de groei van gevoelige bacteriën zodat de gastheer de tijd krijgt om zijn afweer te reorganiseren, de micro-organismen te doden en van zijn infectie te herstellen.

Antibiotica werken niet bij virale infecties. Hiervoor worden soms virusremmende of -dodende middelen ingezet. Helaas bestaan er slechts een beperkt aantal virusdodende geneesmiddelen, waarmee wordt aangetoond dat het belangrijk is bepaalde ziekten te voorkomen door vaccinatie.

Vaccinaties

Kinderen kunnen in Nederland kosteloos ingeënt worden tegen Difterie, Tetanus en Polio (DKTP), Bof, Mazelen en Rode Hond (BMR) en HIB (een bepaalde vorm van hersenvliesontsteking). Bij schimmelinfecties en infecties door parasieten worden specifieke middelen ingezet.

Ook al zijn er vaccinatieprogramma's tegen bepaalde infecties, toch zien sommigen hier bewust van af, meestal uit geloofsovertuiging. Er zijn ook ouders die denken dat een vaccinatie erger is dan de kwaal, en koortsstuipen, epilepsie of allergieën kan veroorzaken.

Dossier:

Infectieziekten

Laatste wijziging: 10 juli 2017
Dossier Thema: Lichaam en Gezondheid