Buitenaards leven

Mysterious large circles of flattened corn in a farmer's field in Wylatowo in central Poland were drawing the interest of the media again Sunday 29th June 2003. For the fourth consecutive year, a few days before the harvest time the circles appeared in the night in spite of the observation posts manned round the clock. Hundreds of UFO believers were dissapointed as the circles appeared during an exceptionally foggy Friday night. EPA PHOTO/PA/WOJTEK SZABELSKI epa00189549 A picture taken 05 May 2004 by a crew of a Mexican National Defense Secretary plane during their daily patrol, where they detected eleven unidentified flying objects. The video released Monday 10 May 2004 in the most popular TV news programme in Mexico, show images that cause expectation among the people, the Mexican Army filmed the images with infrared equipment. EPA/Sedena

Wetenschappers zijn op zoek naar buitenaards leven. Ze gaan bijvoorbeeld met telescopen en ruimtesondes op zoek naar tekenen van leven. Verder worden radiogolven onderzocht op buitenaardse signalen.

Wetenschappers zoeken op verschillende manieren naar buitenaards leven. Het heelal wordt bijvoorbeeld onderzocht met radiotelescopen. Ze gaan op zoek naar radiogolven, die signalen van buitenaards leven bevatten. Onder andere het SETI instituut (Search for Extraterrestrial Intelligence) is hiermee bezig. Verder gaan ze met ruimtesondes actief op zoek naar buitenaards leven. Dat doen ze onder andere op de planeet Mars en op de manen van Jupiter en Saturnus.

Ook op planeten buiten ons zonnestelsel is buitenaards leven mogelijk. Deze planeten worden exoplaneten genoemd. Wanneer deze exoplaneten een vergelijkbare atmosfeer hebben, er water is en ze op een goede afstand rond de ster draaien, dan is er leven mogelijk. Momenteel zijn al zo'n 650 exoplaneten ontdekt. Twee daarvan hebben serieuze mogelijkheden voor leven: planeet HD 85512b en Gliese 581d.

De kans op buitenaards leven is niet berekenbaar zolang er slechts één voorbeeld is: de Aarde. Voor kansberekening heb je minstens twee en liefst meer mogelijkheden nodig. Volgens sommige wetenschappers is de kans op buitenaards leven erg groot. Er zijn miljarden planeten. De kans dat slechts één van al die planeten leven bevat, lijkt ondenkbaar. Andere wetenschappers stellen zich sceptischer op. Zij vragen zich af hoe het komt dat we nog steeds niets hoorden van al dat buitenaards leven. Zij denken dat de kans juist erg klein is.

De grens tussen feit en fictie is in de zoektocht naar buitenaards leven vaak erg dun. Onverklaarbare fenomenen worden snel toegeschreven aan buitenaardse wezens. Denk maar aan graancirkels en ufo's (unidentified flying objects). Later blijken deze fenomenen toch vaak een logische oorzaak te hebben. Toch blijven veel mensen geloven dat buitenaardse wezens al contact hebben gelegd met de Aarde.

Dossier:

Buitenaards leven

Laatste wijziging: 29 maart 2017
Dossier Thema: Wetenschap en Techniek

Gerelateerde dossiers