Biodiversiteit

epa000515681 (FILES) Gukunda, a female adult mountain gorilla, with his baby born the 12th of June in this picture taken on Thursday 23 June 2005 in the Volcanos National Park in Rwanda. Some of the great apes - chimps, gorillas, and orangutans - could be extinct in the wild within a human generation, a new assessment the UN's environment and biodiversity agencies concludes, it was reported Thursday 01 September 2005.  EPA/RICKY GARE epa01319436 Picture taken on 17 April 2008 of an ancient kapok tree in the Osa peninsula jungle, in the South Pacific coast of Costa Rica. The Osa peninsula, with around 3,006 plants species and a 71.5 percent of the mangrove swamp of Costa Rica, has 2.5 per cent of all the biodiversity known over the world and is considered the 'most valuable jewel' in this Central American country. On 22 April 2008, Earth Day is celebrated in many countries to inspire awareness of and appreciation for the earth's environment.  EPA/JEFFREY ARGUEDAS

De totale verscheidenheid van plant- en diersoorten wordt biodiversiteit genoemd. Er leven naar schatting 8,7 miljoen verschillende soorten planten en dieren op aarde.

Deze 8,7 miljoen verschillende soorten leven samen in bepaalde ecosystemen. Binnen één ecosysteem leven verschillende planten en dieren. Ze zijn vaak van elkaar afhankelijk om te overleven. Elke soort heeft zijn eigen functie en is belangrijk voor het overleven van andere soorten binnen het ecosysteem. Veranderingen bij één groep kunnen een kettingreactie bij andere soorten of zelfs hele ecosystemen veroorzaken.
Een voorbeeld: de verscheidenheid aan wilde bijen in West-Europa daalt. Tegelijkertijd neemt ook de verspreiding van plantensoorten, die door bijen worden bestoven, af. Dat zorgt dan weer voor de daling van de groei van die plantensoorten. Op deze manier neemt de hoeveelheid planten en dieren heel snel af.

Biodiversiteit neemt af

Het aantal soorten planten en dieren daalt jaarlijks door veranderingen in de leefomstandigheden. Recent wetenschappelijk onderzoek laat zien dat 12 procent van alle vogelsoorten, bijna een kwart van alle zoogdieren en een derde van alle amfibieën met uitsterven bedreigd wordt.

Regeringen moeten zich inzetten om het verlies van de biodiversiteit tegen te gaan. Daarom organiseert de Verenigde Naties jaarlijks een Biodiversiteitstop (Conference of Parties to the Convention on Biological Diversity). In 2010 werd, tijdens de 10e Biodiversiteitstop, een overeenkomst over de toekomst van de biodiversiteit gesloten. Deze overeenkomst wordt het Nagoya Protocol genoemd.

Op 22 mei is het de Internationale Dag van de Biodiversiteit. Daarmee willen ze mensen bewust maken van het belang van biodiversiteit. In heel Nederland worden op die dag activiteiten georganiseerd.